Das mensagens à guerra: como cubanos são recrutados para lutar pela Rússia

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A costureira cubana Yamidely Cervantes comprou uma máquina de costura nova pela primeira vez em anos, além de uma geladeira e um telefone celular, tudo graças ao dinheiro enviado da Rússia.

Cervantes disse à Reuters que seu marido, Enrique Gonzalez, 49 anos, pedreiro sem dinheiro, deixou sua casa no vilarejo de La Federal em 19 de julho para lutar com o exército russo na Ucrânia e, dias depois, transferiu parte de seu bônus de recrutamento de cerca de 200.000 rublos (R$ 10.200) que recebeu em pesos cubanos.

Isso é como ganhar na loteria para os mais carentes da ilha caribenha. É mais de 100 vezes o salário médio mensal do Estado de 4.209 pesos (R$ 85), de acordo com o Escritório Nacional de Estatística e Informação de Cuba.

Poucos lugares sentem mais o aperto do que em La Federal, uma comunidade de cerca de 800 pessoas nos arredores de Havana, onde um em cada quatro moradores está desempregado, segundo dados do governo em 2022.

Em uma estrada de terra de 100 metros onde Cervantes mora, pelo menos três homens partiram para a Rússia desde junho. Outro vendeu sua casa mais cedo, mas não viajou, disse ele.

“Acho que ficamos assim, com uma mão você pode contar os que ficaram”, disse a mulher de 42 anos enquanto olhava para a rua de um pequeno terraço.

“A necessidade é o que está forçando isso”, disse ela.

A Reuters rastreou as histórias desses quatro homens, juntamente com mais de uma dúzia de cubanos que foram recrutados para ir à Rússia em bairros de Havana e arredores, desde construtores e lojistas até trabalhadores de refinarias ou de companhias telefônicas.

No total, 11 dos homens acabaram voando para a Rússia, enquanto outros sete recusaram no último minuto.

Entrevistas com muitos dos homens, além de outros amigos e familiares, juntamente com uma montanha de mensagens de WhatsApp, documentos de viagem, fotografias e números de telefone, corroboraram seus relatos, pois pintaram o quadro mais detalhado até o momento de como os cubanos estão se reunindo para apoiar as forças armadas da Rússia.

O Kremlin e o Ministério da Defesa da Rússia não responderam às perguntas sobre o recrutamento de cubanos para as forças armadas. O governo cubano também não respondeu às perguntas feitas para esta reportagem.

As notícias de cubanos nas forças armadas russas foram manchetes este mês, quando o governo de Cuba, um aliado russo de longa data, prendeu 17 pessoas envolvidas em uma rede de tráfico de pessoas que buscava levar residentes para lutar em Moscou.

Cuba reiterou que “não faz parte da guerra na Ucrânia”.

Os recrutas identificados pela Reuters se voluntariaram para ir à Rússia para trabalhar para o exército depois de receberem propostas nas mídias sociais de uma recrutadora que se identificou como “Dayana”.

Em La Federal, por exemplo, os nove recrutas identificados pela Reuters se inscreveram para lutar na guerra. Em Alamar, uma comunidade a leste de Havana, a maioria dos cinco homens se alistou para funções não relacionadas a combate, como construção, embalagem de suprimentos e logística.

O marido de Cervantes, Gonzalez, que falou por videochamada de uma base militar russa nos arredores da cidade de Tula, ao sul de Moscou, disse que ele era um dos 119 cubanos que estavam treinando lá. Quando chegou à Rússia, ele disse que havia assinado um contrato traduzido para o espanhol para trabalhar com os militares.

“Todos que vieram para cá sabiam para o que estavam vindo. Que estavam vindo para a guerra”, disse ele, sorrindo, vestindo uniforme militar, enquanto mostrava à Reuters imagens do campo por meio de mídia digital.

Gonzalez acrescentou que os 119 cubanos que estavam lá estavam sendo treinados para lutar na guerra, embora ainda não estivesse claro para onde estavam sendo enviados.

“Tenho vários amigos que estão lá pela Ucrânia, sim, eles estão onde as bombas estão caindo, mas não em confronto com os ucranianos”, acrescentou.

A Reuters não conseguiu entrar em contato com nenhum dos outros homens que se juntaram ao exército, embora tenha confirmado via WhatsApp e fotos que eles haviam voado para a Rússia e dois estão agora na Crimeia.

Contatado para comentar sobre o recrutamento de cubanos para o exército russo, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da Ucrânia, Oleg Nikolenko, disse: “Posso confirmar que a embaixada ucraniana em Havana entrou em contato com as autoridades cubanas sobre essa questão”.

O Ministério da Defesa da Ucrânia não respondeu a um pedido de comentário.

Um porta-voz do Departamento de Estado dos EUA disse que Washington estava monitorando de perto a situação.

“Estamos profundamente preocupados com relatos que alegam que jovens cubanos foram enganados e recrutados para lutar pela Rússia”, disse o porta-voz.

DAYANA

A atividade de recrutamento dos cubanos, identificada pela Reuters, começou semanas depois de um decreto emitido em maio pelo presidente Vladimir Putin, que permitiu que estrangeiros se alistassem no exército, contratados por um ano para receber a cidadania russa por meio de um processo acelerado, juntamente com seus cônjuges, filhos e pais.

Em La Federal, as notícias sobre o emprego no exército começaram a se espalhar em junho, de acordo com os vizinhos entrevistados. As ofertas para se alistar foram compartilhadas no Facebook, Instagram e WhatsApp, e o assunto se tornou a conversa da cidade, com “Dayana” nomeada como o contato.

Cristian Hernandez, 24 anos, sorriu quando lhe perguntaram quantas pessoas haviam deixado o vilarejo de La Federal. “Quase todos os nossos amigos foram para lá”, disse ele.

Yoan Viondi, 23 anos, que mora a poucos minutos de bicicleta da rua principal, disse que conhecia cerca de 100 pessoas em Villa Maria, uma cidade que inclui La Federal, que haviam sido recrutadas para o conflito russo desde junho.

Ele acrescentou que um amigo lhe enviou o contato de WhatsApp de “Dayana”, uma mulher cubana que, segundo ele, comprava passagens aéreas para futuros recrutas. “Dayana” também foi mencionada como um contato importante pela maioria dos recrutas e familiares com quem a Reuters conversou.

Viondi não perdeu tempo.

“Olá, boa tarde”, disse Viondi a “Dayana” em 21 de julho, em mensagem vista pela Reuters. “Por favor, preciso de informações”.

“Dayana”, que aparece em seu ícone de bate-papo como uma mulher de cabelos escuros com um boné de camuflagem, respondeu com os termos do contrato quase que instantaneamente, de acordo com os registros de data e hora. A primeira linha da mensagem diz: “É um contrato com o exército russo para que você receba cidadania”

O contrato era de um ano e oferecia um bônus de assinatura de 195.000 rublos, seguido de um salário mensal de 200.000 rublos, além de 15 dias de férias após os primeiros seis meses de trabalho.

Esses termos estão de acordo com os que foram transmitidos à Reuters por outros recrutas e suas famílias.

“Se eles concordarem, basta enviar (uma cópia do) passaporte deles”, dizia a mensagem de “Dayana”.

Em dois minutos, Viondi enviou uma cópia digital de seu passaporte. Uma hora depois, “Dayana” respondeu em uma mensagem de áudio ouvida pela Reuters: “Perfeito, amanhã eu posso lhe dizer em que dia você vai viajar”, disse ela.

A Reuters não conseguiu entrar em contato com “Dayana” para comentar sobre o número usado por Viondi e outros, ou para confirmar seu número e nome completo.

Viondi acrescentou à Reuters que nem “Dayana” nem qualquer outra pessoa lhe pediu para manter suas interações em segredo.

Ele disse que manteve contato com pelo menos quatro amigos que haviam assinado contratos na Rússia com o exército e que, na medida do possível, sabia que “eles estavam bem”. A maioria, segundo ele, está agora na Ucrânia.

Cuba vive em sua pior crise econômica em décadas, com longas filas até mesmo para produtos básicos, como alimentos, combustível e remédios, estimulando um êxodo de cubanos que viajaram desde o ano passado para os Estados Unidos, América Latina e Europa.

*R7/FOTO:

Viondi acrescentou à Reuters que nem “Dayana” nem qualquer outra pessoa lhe pediu para manter suas interações em segredo.

Ele disse que manteve contato com pelo menos quatro amigos que haviam assinado contratos na Rússia com o exército e que, na medida do possível, sabia que “eles estavam bem”. A maioria, segundo ele, está agora na Ucrânia.

*R7/FOTO: CUBA-RUSSIA/ REUTERS/ALEXANDRE MENEGHINI

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